La sandía (Citrullus lanatus) es uno de los principales cultivos hortícolas producidos en nuestro país. La superficie cultivada con sandía en España en el año 2016 ha sido 19.147 ha (un 43% superior a la superficie cultivada en 2015) y ha generado una producción total de 1.039.698 euros. El desarrollo de nuevas variedades triploides con ausencia de pepitas y con excelentes propiedades organolépticas ha producido un aumento de la demanda de sandía y un incremento de la superficie productiva dedicada a este cultivo. El cultivo de sandía presenta flores masculinas y flores femeninas, y es necesario que el polen de las primeras sea transportado por abejas a las flores femeninas para que se produzca la fecundación y el desarrollo de frutos. La inestabilidad meteorológica registrada en los últimos años como consecuencia de los efectos del cambio climático ha alterado el ritmo de trabajo de las poblaciones de abejas gregarias utilizadas para la polinización de este cultivo, produciendo una menor fecundación de flores femeninas, con los consiguientes efectos de producción de rendimientos inferiores a los esperados y un volumen minoritario de calibres grandes.

Material y métodos:

Este ensayo ha sido realizado en el Centro Experimental del Centro Tecnológico Tecnova, ubicado en la provincia de Almería. El cultivo evaluado ha sido desarrollado bajo un invernadero tipo multitúnel con estructura de tubos de acero galvanizado y alambre, con cerramiento de film plástico flexible, sistema pasivo de control del clima mediante la apertura y cierre automatizado de ventanas, suelo importado enarenado típico de la zona de estudio y sistema de riego por goteo conectado a una unidad de riego provista de un programador. El cultivo de sandía fue trasplantado el 11 de Febrero de 2016, con una densidad de plantación de 0,25 plantas m-2 y siguiendo un patrón de crecimiento rastrero. La duración total de este ensayo ha sido de 102 días. Este cultivo ha estado injertado sobre calabaza común, con el empleo de dos variedades diferentes: ?Fenway? y ?Premium?. Ambas variedades han sido trasplantadas siguiendo una distribución alterna en el interior del invernadero, ocupando la variedad Fenway el 66% de la superficie total de cultivo y la variedad Premium el 33% restante. Este cultivo se ha desarrollado con total normalidad y no ha estado sometido a ningún tipo de estrés hídrico, nutricional o abiótico durante el desarrollo de este ensayo. En la Tabla 1 aparece indicada la composición de la solución nutritiva que ha sido aplicada a través de la instalación de riego por goteo. Se han evaluado dos tratamientos experimentales diferentes: (1) Tratamiento 0 (T0) ó tratamiento convencional, en el que no se han realizado aplicaciones con ningún producto para mejorar el cuajado de frutos y, (2) Tratamiento 1 (T1) ó tratamiento mejorado, en el que se han realizado dos aplicaciones foliares al cultivo con el producto Politec Ultra® con efecto potenciador del cuajado de frutos. Cada tratamiento experimental ha estado formado por cuatro repeticiones (R1, R2, R3 y R4).