Xylella fastidiosa es una bacteria que infecta los vasos de xilema de una gran variedad de especies de plantas provocando numerosas enfermedades que pueden llegar a terminar con la vida de las mismas. Este patógeno emergente de origen americano fue detectado en Europa por primera vez en 2013 en la región de Apulia, Italia. En España se detecta el primer foco el año 2016 en Mallorca, y desde entonces se han ido detectando nuevos focos en otras partes del país (Menorca, Ibiza, Alicante, Madrid, Andalucía, aunque en los dos últimos parece estar erradicado).

 

La bacteria es transmitida por la picadura de ciertos insectos del orden Hemíptera. Concretamente en Baleares se ha detectado la presencia de la bacteria en el aparato bucal de Philaenus spumarius y Neophilaenus campestris. Se ha realizado una amplificación del fragmento Folmer del gen Citocromo Oxidasa I, ubicado en el genoma mitocondrial para caracterizar las poblaciones de estos vectores y se han encontrado variantes génicas de P. spumarius. Los resultados preliminares indican que podría haber dos poblaciones alopátricas de este vector. Se espera que estos resultados sean empleados para determinar si existe alguna relación entre las poblaciones del vector y del patógeno.

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