Las principales causas de la pérdida de biodiversidad son la proliferación de especies invasoras, el uso excesivo de pesticidas, el cambio climático y la degradación del hábitat. El control biológico puede abordar todos estos procesos y, por lo tanto, puede ser un jugador importante en la conservación de la biodiversidad nativa. El control biológico de la importación dirigido a las especies invasoras en los ecosistemas naturales es a menudo la única manera de limitar la pérdida de biodiversidad atribuida a las especies invasoras. Además, el control biológico tiene una larga historia de disminución del uso de pesticidas y, por lo tanto, puede proteger a las especies nativas de los efectos de la intoxicación por pesticidas. La fabricación, el transporte y la aplicación de pesticidas conducen a la producción de altos niveles de emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, el control biológico puede reducir estas emisiones y de este modo frenar el cambio climático global. Y, por último, el control biológico apoya prácticas agrícolas más eficientes al proteger los rendimientos de las plagas y, por lo tanto, limita la conversión del hábitat nativo a la producción agrícola. En este artículo proporciono ejemplos de todos estos efectos positivos del control biológico sobre la biodiversidad nativa.

En este artículo enfatizaré cómo el control biológico puede ser visto como una ciencia de la conservación. Si bien es obvio que el control biológico promueve el objetivo de conservación, el asunto se ha desarrollado por separado de la biología de la conservación, por lo que puede ser útil pensar cómo el control biológico puede contribuir a los objetivos que enfrentan los biólogos de la conservación. Debería tener claro que cuando digo conservación me refiero a la conservación de la biodiversidad nativa. La pérdida de biodiversidad se debe a cuatro causas principales: la pérdida de hábitat, el cambio climático, las especies invasoras y el uso de pesticidas. Y estas dos últimas causas están conectadas, ya que los pesticidas se usan para controlar las especies invasoras. El control biológico puede ayudar a aliviar todas estas causas de pérdida de biodiversidad y en este artículo intentaré explicar cómo y dar algunos ejemplos.

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