La bacteria Lonsdalea quercina (ex Brenneria quercina) ssp. populi ha sido recientemente descrita en Hungría y China como una nueva subespecie causante del chancro de la corteza del chopo. Los árboles afectados presentan chancros longitudinales en el tronco, de los que fluyen inicialmente exudados acuosos oscuros, seguidos de abundantes exudados espumosos de color blanco. Bajo la corteza se observa una masa cremosa de color blanquecino. Se produce un debilitamiento de los árboles y aquellos más severamente afectados pueden llegar a morir. En este trabajo se presenta la primera detección de L. quercina ssp. populi en España y se describen los métodos de diagnóstico utilizados.

Según los últimos datos disponibles de la Comisión Nacional del Chopo, la superficie total de choperas en España en 2008 superó las 135.000 ha. Castilla y León, con 87.600 ha, es la comunidad autónoma con mayor superficie dedicada a la producción de chopo, mientras que Aragón, con algo más de 6.700 ha, ocupa la cuarta posición nacional. El principal uso del chopo es la producción de madera, siendo la principal especie de volumen de cortas que llega a superar el 50% del valor de la madera extraída, en su gran mayoría destinada a desenrollo (MAGRAMA, 2007). Otra posible aplicación es la obtención de biomasa pero, además, el chopo aporta beneficios ecológicos, como la recuperación de zonas de ribera degradadas por ser una especie autóctona y colonizadora que se arraiga con facilidad, o la fijación y almacenamiento de CO2. Actualmente, se trabaja en la mejora genética de esta especie, con el fin de estudiar clones con características óptimas para adaptarse a las necesidades de los populicultores (enfrentar los problemas sanitarios, mejorar el crecimiento y la calidad de la madera, etc.) El género Lonsdalea fue propuesto por Brady y col. (2012) con la transferencia de Brenneria quercina (Hildebrand y Schroth 1967; Hauben y col., 1998) a un nuevo género bacteriano. Se consideraba que el género Lonsdalea contenía tres subespecies (Lonsdalea quercina ssp. quercina, L. quercina ssp. iberica y L. quercina ssp. britannica), cuyos aislados conocidos afectan al género Quercus (Brady y col., 2012). Sin embargo, recientemente se ha descrito una cuarta subespecie, L. quercina ssp. populi, agente causal de chancros en la corteza del chopo (Tóth y col., 2013), y que hasta el momento solo había sido identificada en Hungría (Tóth y col., 2013) y China (Li y col., 2014).