Dactylopius opuntiae (Cockerell)(Hemiptera: Dactylopiidae) es una plaga de la chumbera (Opuntia ficus-indica), que se detectó en España  en 2007. Desde entonces, se ha extendido muy rápido por todo el sur-levante español provocando daños muy graves. La chumbera está considerada especie invasora en España, pero continúa manteniendo un importante valor socio-económico y paisajístico en numerosas zonas rurales donde se distribuye. Actualmente, no se conocen agentes de control biológico que pudieran ser efectivos bajo las condiciones ambientales de las zonas áridas costeras de la península ibérica. Por otro lado, hay una colección de varias chumberas caracterizadas morfológica y genéticamente, con distinta procedencia en la provincia de Almería.

Dactylopius opuntiae (Cockerell)(Hemiptera: Dactylopiidae) es una plaga de la chumbera (Opuntia ficus-indica), que se detectó en España  en 2007. Desde entonces, se ha extendido muy rápido por todo el sur-levante español provocando daños muy graves. La chumbera está considerada especie invasora en España, pero continúa manteniendo un importante valor socio-económico y paisajístico en numerosas zonas rurales donde se distribuye. Actualmente, no se conocen agentes de control biológico que pudieran ser efectivos bajo las condiciones ambientales de las zonas áridas costeras de la península ibérica. Por otro lado, hay una colección de varias chumberas caracterizadas morfológica y genéticamente, con distinta procedencia en la provincia de Almería.

El objetivo de este trabajo fue evaluar el potencial del escarabajo depredador de cochinillas algodonosas, Cryptolaemus montrouzieri (Mulsant)(Coleoptera: Coccinellidae) sobre D. opuntiae; y evaluar la severidad del ataque de la plaga que, de forma natural, aparece sobre los diferentes tipos de chumbera caracterizados. Los resultados obtenidos demuestran que C. montrouzieri es capaz de completar su ciclo de vida en condiciones controladas de laboratorio y al aire libre alimentándose exclusivamente con D. opuntiae, presentando además una baja tasa de mortalidad. El adulto presentó una mayor capacidad depredadora sobre la plaga que las larvas, que depredaron una máximo de 40 presas por día. Por lo tanto, este coccinélido es un agente de control biológico viable para el control de D. opuntia. Los 12 ecotipos indica estuvieron atacados de forma natural por la plaga, pero la especie Opuntia dillenii (Ker-Gawl.), no tuvo ataque de la cochinilla. Finalmente, y como resultado de las prospecciones de campo, se ha podido constatar por primera vez la presencia natural de adultos, larvas y huevos de una crisopa, Chrysoperla lucasina (Lacroix, 1912), sobre colonias de D. opuntiae, lo que pone de manifiesto la importancia de entomófagos locales.

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