Trichoderma es un género de hongos propuesto por el micólogo afrikáner C.H. Persoon en 1794 para agrupar hongos verdes descomponedores de madera. El género cuenta con más de doscientas especies y desde que se empezaron a conocer sus habilidades como agentes de control biológico (ACB) y fábrica de proteínas es uno de los géneros de ascomicetos más estudiados. Las tecnicas ómicas han permitido profundizar no sólo en los mecanismos directamente relacionados con el control biológico, como el micoparasitismo, la antibiosis y la competición, sino que han proporcionado instrumentos para entender mejor la relación que las especies de Trichoderma tienen con las plantas (Lorito y col., 2010). Así, se ha empezado a explotar de forma racional la capacidad de determinadas cepas para estimular las defensas y el crecimiento de las plantas cultivadas, y se ha logrado implementar el marco legislativo para la explotación comercial de esas cepas. No obstante, el camino por recorrer sigue siendo todavía muy largo.

Durante mi tesis doctoral sobre control biológico de la caída de plántulas de remolacha (Monte, 1986), inicié una colección de cepas de Trichoderma que caracterizamos molecularmente (Hermosa y col., 2000). Comprobamos que la mayor diversidad de cepas ACB frente a hongos fitopatógenos se encontraba en el complejo de especies T. harzianum y en genotipos, desconocidos hasta entonces, que darían lugar a las nuevas especies T. asperellum y T. atroviride. Como estrategia de nutrición biotrófica, en mayor o menor medida, todas las especies de Trichoderma son micoparásitos eficaces de hongos fitopatógenos y oomicetos. El uso de criterios moleculares relacionados con la eficacia en ensayos de campo fue de suma importancia para seleccionar las mejores cepas de Trichoderma e iniciar el registro del primer biofungicida aprobado en España. Después de ocho interminables años conseguimos el registro de TUSAL® (Trichoderma de la Universidad de Salamanca) y en 2004 participamos en el consorcio que registró Trichoderma en la UE, a la vez que lideramos el proyecto TRICHOEST (UE-5PM) de genómica funcional de Trichoderma.

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