La quiebra del control químico de Tuta absoluta en los invernaderos almerienses durante la primavera del 2019 hace indispensable la integración de técnicas de control biológico en este cultivo. Es el momento de ofrecer al productor una alternativa viable combinando técnicas biotecnológicas e insectos auxiliares comerciales con la experiencia en el fomento de la biodiversidad adquirida en los cultivos ecológicos, dejando de lado intereses comerciales y discusiones científicas. Desde el departamento técnico de Nature Choice SAT proponemos como punto de partida el protocolo de manejo integrado de plagas descrito en el siguiente artículo, sabiéndolo imperfecto e incompleto, pero seguros de su eficacia tras varios años de aplicarlo satisfactoriamente en nuestros cultivos.

A raíz del éxito que supuso en los cultivos de pimiento almeriense, en 2008 comenzó cierto interés por el control biológico en tomate, el otro gran cultivo de la provincia. A pesar de ello, diversas circunstancias ralentizaron su implantación, dando lugar a una situación en que agricultores y técnicos preferían utilizar métodos de control exclusivamente químicos en tomate, especialmente desde que la aplicación de diamidas por riego contra Tuta absoluta ofreció durante algunos años un control muy eficaz de la plaga. Sin embargo, tras varios años de utilización intensiva, el control químico de Tuta absoluta durante la primavera de 2019 fue completamente ineficaz, ocasionando importantísimas pérdidas económicas. Frente a esta situación, resulta imperativo desarrollar un protocolo de control integrado, combinando adecuadamente todas las herramientas disponibles, que siendo eficaz contra Tuta absoluta permita además controlar otras plagas. No hablamos ya de objetivos ni de utopías, sino de necesidades urgentes; necesitamos ofrecer a los productores una alternativa viable que evite siquiera la posibilidad de que el control de plagas en tomate derive a la dramática situación que favoreció hace trece años la revolución del control biológico en pimiento. En Nature Choice SAT hemos trabajado en ello desde hace años, obteniendo a nuestro juicio resultados consistentes con el protocolo que proponemos a continuación.

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